Tales of the North

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We recently had two friends visiting us from Italy. We travelled together to Jaipur and Agra for a long weekend in the North of India. Jaipur is in Rajashtan, a land known for its beauty, historical places, traditional crafts and food. When we first arrived in Jaipur, from the airport to the hotel we saw a different city: wide streets, less traffic, no red sand everywhere and almost no garbage. We stayed in heritage hotel in Jaipur, a beautiful palace or “haveli” now used as a hotel. We arrived late and had dinner in the restaurant on the rooftop of our hotel, just in time before it closed.

Abbiamo avuto ospiti dall’Italia da poco. Siamo andati insieme a Jaipur e Agra per un lungo fine settimana nel nord dell’India. Jaipur e’ nel Rajasthan, una terra famosa per la sua bellezza, i luoghi storici, l’artigianato e il cibo. Quando siamo arrivati a Jaipur, dall’aeroporto all’hotel abbiamo visto una citta’ diversa: strade larghe, meno traffico, non c’era sabbia rossa ovunque e poca spazzatura. Abbiamo soggiornato in un hotel storico a Jaipur, un bellissimo palazzo o “haveli”, ora trasformato in hotel. Siamo arrivati di sera tardi e siamo riusciti a cenare nel ristorante sulla terrazza dell’hotel appena prima che chiudesse.

 

hotelJaipur

Our Hotel in Jaipur

The first day of our trip, we rented a car with a driver and visited the forts around Jaipur. Passing through the streets of the city, the driver mentioned that most shops sell bad quality stuff and proposed to take us to a textile shop where they sell good quality items….hmmm…not now, thanks, maybe later if we have time. The view of Amber fort (also spelt Amer fort) from the road below is wonderful: a big palace on the top of a hill, just above a lake. As soon as we reached Amber fort we had the opportunity of taking some photos of monkeys, and almost forgot that we were there to visit the fort.

Il primo giorno del nostro viaggio, abbiamo affittato una macchina con autista e abbiamo visitato i forti intorno a Jaipur. Attraversando la citta’, l’autista ci ha detto che nella maggior parte dei negozi vendono cose di bassa qualita’ e si e’ offerto di portarci in un negozio di tessuti e abbigliamento dove avremmo potuto trovare cose di buona qualita’…hmmm…non ora, grazie, forse dopo, se abbiamo tempo. La vista di Amber fort (o anche Amer fort) dalla strada sotto e’ fantastica: un grande palazo sulla cima di una collina, proprio sopra a un lago. Appena siamo arrivati abbiamo avuto la fortuna di fare delle foto alle scimmie e ci siamo quasi dimenticati che eravamo li’ per visitare il forte.

Monkeys at Amber Fort, Jaipur, Rajasthan

Monkeys at Amber Fort, Jaipur, Rajasthan

When we went to buy tickets, we discovered with pleasure that we can buy the “Indian” ticket by showing a copy of our residence permit. Everywhere there is a ticket for Indians and one for foreigners (at least 10 times more expensive). Being recognized as Indians feels good and saving a little bit of money is always nice…we come from Genova after all!
Amber fort was completely different from anything that I had ever seen. Shapes, materials, decorations, spaces, all was new to me. I was surprised to see that it is more of a palace than a real fort. We saw the hammam, strolled around the beautiful internal garden. We admired the marble columns and carvings, the wonderful galleries decorated with low relief made of mirrors and looked down to discover a stunning view of a garden in the middle of the lake below. This palace seems to come directly from “The book of a thousand nights and a night”.

Quando siamo andati a comprare i biglietti, abbiamo scoperto con piacere che possiamo comprare il biglietto per gli Indiani presentando una copia del permesso di soggiorno rilasciato dal FRRO. Ovunque c’e’ un biglietto per Indiani e uno per stranieri (almeno 10 volte piu’ caro). Essere riconosciuti come Indiani e’ piacevole e risparmiare un po’ fa sempre bene….in fondo veniamo da Genova!!
Amber fort era completamente diverso da qualunque posto che avessi mai visto. Forme, materiali, decorazioni, spazi, erano tutti nuovi per me. Sono rimasta sorpresa di scoprire che era un palazzo, piu’ che un forte. Abbiamo visto l’hammam, passeggiato intorno al bellissimo giardino interno. Abbiamo ammirato le colonne di marmo e le incisioni, le favolose gallerie decorate con bassorilievi fatti di specchi e abbiamo guardato giu’ e scoperto una vista mozzafiato del giardino in mezzo al lago sottostante. Questo palazzo sembra venuto fuori direttamente delle “Mille e una notte”.

Amber Fort Jaipur

Decorations Amber Fort

Garden Amber Fort Jaipur

During the day, the driver reminded us many times of the famous textile shop we didn’t care about. At the end of the day, strangely, we couldn’t find the time to visit it..what a shame!

Per tutta la giornata, l’autista ci ha ricordato innumerevoli volte del famoso negozio di tessuti che non ci interessava. Alla fine, stranamente, non ci e’ avanzato tempo di andare a vederlo…che peccato!

 …to be continued…

 

About Manuela

I'm a software engineer recently relocated to Bangalore, India with my wonderful husband Luca. I'm creative and active, I love sewing, cooking, walking and learning new things. Sono un ingengere informatico trasferita da poco a Bangalore, in India col mio meraviglioso marito Luca. Sono creativa e attiva, amo cucire, cucinare, camminare e imparare cose nuove.

3 responses »

  1. We love to read about your Bangalore Experience and look eagerly for the next chapter. Love, Karin and Anders in Sweden

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